Der neue Vulkan

Wissenschaftler vor Ort: „Das ist ein Monster, viermal größer als Teneguía“.

Von José Pichel am 29/09/2021 um 09:48 Uhr (Original-Artikel)

>>> Anmerkungen von mir sind in [eckigen Klammern] hinzu gefügt und ich habe den Artikel um einige klärende Links erweitert.

Der CSIC-Delegierte [Consejo Superior de Investigaciones Científicas -> deutsch: Oberster Rat für wissenschaftliche Forschung] auf den Kanarischen Inseln, Manuel Nogales, koordiniert Dutzende von Forschern, die die einzigartige Gelegenheit haben, die Auswirkungen eines Vulkanausbruchs zu beobachten.

Sie wussten, dass dies eine historische Chance war, und sie lassen sie sich nicht entgehen. Dutzende von Forschern verschiedener Institutionen beobachten die Entwicklung des Vulkans auf La Palma seit seinem Ausbruch am 19. September. Einerseits ist ihre Arbeit unerlässlich, um Entwicklungen zu überwachen, die Sicherheit der Bevölkerung zu gewährleisten und Entscheidungen zu treffen. Andererseits befinden sie sich in einem unwiederholbaren Szenario und verfügen über die fortschrittlichsten Mittel, um noch nie dagewesene wissenschaftliche Informationen zu sammeln, und zwar mit einem Präzisionsgrad, wie ihn noch niemand zuvor erreicht hat, und aus vielen verschiedenen Disziplinen. „Wir können nicht mithalten“, sagte Manuel Nogales, der CSIC-Delegierte auf den Kanarischen Inseln, gegenüber Teknautas. Obwohl er nicht mehr weiß, wie viele Wissenschaftler vor Ort sind, schätzt er, dass es etwa 60 sind, die zu Lande, zu Wasser und in der Luft Daten sammeln. Seine Aufgabe ist es, die Maßnahmen zu koordinieren und mit dem erweiterten Kommandoposten (PMA) des Involcan [Vulkanologisches Institut der Kanaren] und dem Kanarischen Vulkan-Notfallplan (Pevolca) in Kontakt zu bleiben, um Informationen auszutauschen, aber er steht auch an vorderster Front. „Wir haben uns nicht ausgeruht, ich habe in drei Tagen sechs Stunden geschlafen, aber wir werden nicht gehen, bevor das hier vorbei ist. Wir können die Lava nicht aufhalten, aber wir versuchen zumindest, dem Geschehen zuvorzukommen“, sagt er.

Nogales hat den Eindruck, dass noch ein langer Weg vor uns liegt. Der Vulkan, der in Cumbre Vieja entstanden ist, „ist ein Monster, das viermal so groß sein könnte wie der Teneguía“, sagt er und bezieht sich dabei auf den Ausbruch vor 50 Jahren im Süden der Insel, den letzten, der bisher auf dem kanarischen Archipel an Land registriert wurde. Diese Aussage ist keine bloße Spekulation: Nach Berechnungen von Pevolca vom vergangenen Montag, acht Tage nach Beginn des Ausbruchs, hat dieser neue Vulkan bereits mehr als 50 Millionen Kubikmeter Lava ausgestoßen, während der Teneguía in den 24 Tagen seines Ausbruchs zwischen dem 26. Oktober und dem 18. November 1971 nur 43 Millionen Kubikmeter erreichte.

Der Lavastrom verwüstete damals etwas mehr als 200 Hektar, eine Zahl, die ebenfalls weit überschritten wurde. Im Gegensatz dazu hat die Insel, sobald die Lava das Meer erreichte, damals 29 Hektar gewonnen. Es ist schwierig, das Endergebnis der Eruption im Jahr 2021 zu bestimmen, aber andere historische Episoden deuten darauf hin, dass sie mehrere Wochen dauern wird (tatsächlich ist die Eruption von Teneguía die kürzeste aller historisch dokumentierten). Aus diesem Grund ist die Vorstellung einer Eruption, die viermal so groß ist wie die von 1971, eine abenteuerliche, aber zutreffende Berechnung. „Es ist ein großer, hässlicher Vulkan, der noch sehr lebendig ist“, fasst der Wissenschaftler zusammen.

„Das hat es noch nie gegeben.

Für die Daten, die sich am ehesten auf die vulkanische und seismische Aktivität beziehen, sind das Vulkanologische Institut der Kanarischen Inseln (Involcan) und das Nationale Geographische Institut (IGN) zuständig, die mit den beiden Universitäten der Kanarischen Inseln und mehreren auf der Halbinsel zusammenarbeiten, Aber „der Einsatz des CSIC ist brutal“, sagt er, einschließlich der Experten des Instituts für Geologie und Bergbau (IGME) und des Spanischen Instituts für Ozeanographie (IEO), die sich an Bord des Schiffes Ramón Margalef befinden, um die Folgen des Lavaaustritts in den Ozeanen zu analysieren.

Obwohl es sich um ein vulkanisches Ereignis handelt, „versuchen wir, über die Vulkanologie hinauszugehen“, erklärt der Experte, denn die Auswirkungen sind viel größer, als sie auf den ersten Blick erscheinen. Ein gutes Beispiel ist seine eigene Arbeit. Nogales ist Forscher am Institut für Naturprodukte und Agrarbiologie (IPNA-CSIC, Teneriffa) und Experte für die biologische Vielfalt der Kanarischen Inseln, der sich seit Jahren eingehend mit den Besonderheiten der Flora und Fauna des Archipels beschäftigt. Auf La Palma versucht er, die Auswirkungen der Eruption auf Tiere und Pflanzen zu untersuchen. „Dreißig Prozent der Gebiete, in denen wir Proben genommen haben, sind bereits von Lava bedeckt. Wir arbeiten in dem 200-Meter-Streifen, der dem Vorstoß der Lavaströme am nächsten ist; manchmal von vorne, manchmal von den Flanken. Aber das Wichtigste ist, dass es so etwas noch nie gegeben hat, nämlich eine Bestandsaufnahme der biologischen Vielfalt, während ein Vulkan im Gange ist“, sagt er. Eines der Tiere, die dem Biologen am meisten Sorgen bereiten, ist die Riesenheuschrecke von El Remo, eine im Südwesten von La Palma endemische Art, die vom Aussterben bedroht ist. „Der Lavastrom hat sich drei Kilometer von dem Gebiet entfernt, in dem die Riesenheuschrecke lebt, aber wir wissen nicht, welche Auswirkungen die Vulkanasche hat“, sagt er. „Wenn man stehen bleibt, fällt ein Ascheregen auf einen, wir müssen die Autos ständig reinigen“, sagt er. Was für sie lästig ist, kann für viele Tiere, einschließlich Heuschrecken, tödlich sein. Ein Team von Entomologen schließt sich der Untersuchung an, um weitere Daten zu sammeln.

Sie führen auch Erhebungen über Vögel, Reptilien und Pflanzen durch. Nachdem das Team mehrere Tage in der Nähe des neuen Vulkans und seiner Lavazungen verbracht hat, will es am Mittwoch die gesamte Insel umrunden (die Küstenstraße ist nicht mehr befahrbar), um sich dem Vulkan San Juan zu nähern, der 1949 ausgebrochen ist. Mit der gleichen Methodik soll untersucht werden, wie sich das Leben in dieser Umgebung im Laufe der Jahrzehnte erholt hat, und mit dem bedrohten Leben im Gebiet von Cumbre Vieja verglichen werden. Kurz gesagt: „Wir werden ungefähre Informationen darüber haben, wie lange es dauern kann, bis sich Arten in diesem Ökosystem wieder ansiedeln“.

Die Zusammenarbeit von Wissenschaftlern und Anwohnern

Diese Überwachung der Arten erfordert eine große Nähe, weshalb die Biologen diese Arbeit nicht ohne die Begleitung von Vulkanologen durchführen können, die aufgrund des Verhaltens des Vulkans vor Gefahren warnen können. „Sie begleiten uns aus Sicherheitsgründen, sie interpretieren die Art der Materialien, die herauskommen, und messen die Gase“, sagt er. Schutzjacken, Helme, Schutzbrillen und Masken sind für das gesamte Team unverzichtbar, aber im Gegenzug genießen sie eine privilegierte Position: „Sie rufen uns ständig an, um Informationen zu erhalten, weil wir an vorderster Front stehen“. Laut Nogales lohnt sich der Aufwand, das Geschehen fast in Echtzeit zu überwachen, denn wenn alles vorbei ist, werden sie in der Lage sein, weltweit einzigartige wissenschaftliche Informationen über die Auswirkungen eines Vulkanausbruchs zu veröffentlichen. Niemals zuvor gab es in Spanien und nur selten in der Welt eine vergleichbare Gelegenheit, mit so vielen Experten vor Ort und mit so fortschrittlichen Technologien, z. B. Drohnen und Satellitenbildern, die bis vor kurzem undenkbar waren. Was seine Arbeit zur Überwachung von Tieren und Pflanzen betrifft, „könnten wir etwas Ähnliches bei Waldbränden machen“, schlägt er vor.

Das Wichtigste sei jedoch, den Menschen auf La Palma einen Service zu bieten. Außerdem wäre seine Arbeit ohne die Hilfe der örtlichen Bevölkerung viel komplizierter. „Die Menschen auf La Palma sind wunderbar zu uns, von den Drohnenfirmen, die mit uns zusammenarbeiten, bis hin zu den Geschäften. Wir haben unser Hauptquartier in einem SPAR-Supermarkt, der in einem evakuierten Gebiet liegt, und der Geschäftsführer, José Barreto, hat ihn uns zur Verfügung gestellt, wir gehen dorthin, essen, was wir wollen, und wir haben WLAN“, sagt er.

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